El asalto e incendio de la Federación Obrera de Magallanes del 27 de julio de 1920 a la luz de nuevos antecedentes – Ensayo

Los sucesos del 27 de julio de 1920, constituyen una fecha altamente significativa y simbólica en la historia social en Magallanes y la Patagonia.  Estos hechos han sido recordados e historiados muy frecuentemente, siendo la versión histórica más completa hasta ahora publicada en Magallanes, la que realizó el historiador magallánico Carlos Vega Delgado.

Sin embargo, el surgimiento y compulsa de nuevas fuentes y evidencias documentales sobre estos hechos, ha abierto nuevas vetas a la investigación histórica y al conocimiento, las que permiten aportar una visión más completa y más compleja sobre los acontecimientos, revelándonos el rol de cada uno de los principales protagonistas.

La importancia histórica de este acontecimiento, está asociada por una parte, a la memoria popular de los magallánicos, especialmente de los movimientos sociales y sindicales a través de todo el siglo XX que cada 27 de julio conmemoran, recuerdan y relacionan el drama ocurrido en 1920 con los hechos de la actualidad; y por otra parte, porque a lo largo de casi un siglo transcurrido han ido apareciendo distintas fuentes y versiones de esos hechos.  Tumbas, plazas y memoriales, además de una abundante literatura histórica, marcan concretamente esa memoria histórica y popular en la región de Magallanes.

Materiales documentales inéditos como el expediente del juicio realizado por el Primer Juzgado de Letras de Punta Arenas entre 1920 y 1922, así como la oportunidad de acceder y revisar los registros escritos en el Libro de Partes y Libro de Atenciones de la Cruz Roja de Punta Arenas, la lectura de algunos registros de actas de sesiones de la Logia Masónica “Estrella de Magallanes” de Punta Arenas y de los Libros de Partes de las distintas Compañías del Cuerpo de Bomberos de Punta Arenas, permiten ahora elaborar una descripción y una interpretación más amplia, crítica y detallada de aquellos trágicos acontecimientos.

Junto con una lectura crítica y explicativa, aquí se presenta una secuencia cronológica de los hechos realmente ocurridos, a la luz de la información histórica actualmente disponible.  Además, se presenta un panorama histórico del contexto político y social nacional y local al año 1920 y un análisis crítico de las causas, motivaciones, responsabilidades y autoría de los hechos.

Esta es una contribución a la memoria histórica del trabajo y los trabajadores en la región de Magallanes y la Patagonia.

Manuel Luis Rodríguez U.

Punta Arenas, Magallanes, otoño de 2015.

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ASALTO E INCENDIO FEDERACION OBRERA 27 JULIO 1920 NUEVOS ANTECEDENTES versión final

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Discurso del senador Salvador Allende Gossens en sesión del Senado del 18 de octubre de 1967 en homenaje al Comandante Ernesto Che Guevara

“HOMENAJE A LA MEMORIA DEL COMANDANTE ERNESTO CHE GUEVARA.

El señor ALLENDE.-

Además, tengo antecedentes para destacar la misión del mayor boliviano Kolier Cueto, quien concurrió a Argentina y Brasil en busca de ayuda y cooperación de los ejércitos de esos países para poner atajo a la guerrilla. Poseo antecedentes para sostener que Neira Mattos, el mismo general brasileño que mandó a las tropas de ocupación de Santo Domingo, estuvo en Santa Cruz durante el mes de julio del año en curso, a donde fue con el propósito de cooperar también en la acción de los “rangers” norteamericanos, y a los de Bolivia, Argentina y Paraguay, en contra de las guerrillas.

El guerrillero heroico cayó cercado por fuerzas militares poderosas, las que poseían toda clase de pertrechos y todos los medios para aniquilar a esos hombres, pese a que el guerrillero, como se ha dicho, muchas veces puede combatir en proporción de uno a cien, por su fe, ideas, principios y convicciones, y porque lucha en favor de una causa: la transformación y liberación de su pueblo y por su propia liberación. ¡Tres mil soldados super-apertrechados contra cincuenta y cuatro hombres I No respetaron ni el heroísmo ni la muerte.

Señores Senadores, me repugna señalar aquí lo que representa y significa con extrema claridad la acción de las autoridades bolivianas durante los últimos días, ante el sacrificio de Guevara. Pienso que no hay palabras suficientes para condenar la mentira, la insidia y el engaño en que reiteradamente incurrieron, ni para señalar que no se detuvieron ante la muerte, en la tentativa inconcebible de que ni siquiera las cenizas del Comandante Guevara pudieran descansar cerca de los suyos, en la patria en que nació o en Cuba, su patria de adopción, que era tan suya.

De allí que, en un momento determinado, envié un cablegrama -que ha sido muy criticado por algunos-, para reclamar el derecho de ir a buscar los restos de Guevara, los cuales no pertenecen a un hombre ni a una familia, sino al pueblo y, en especial, a Cuba.

Lo hice porque sospechaba y temía que el vejamen caería incluso sobre los restos heroicos del que ellos tanto temieron y odiaron en vida, pero a quien, también después de muerto, siguen temiendo y odiando.

Guevara; un símbolo.

El Comandante Guevara, físicamente muerto, es e! símbolo de la expresión rebelde y consciente de millones de hombres, no sólo de este Continente, sino del mundo entero.

Guevara se incorpora como el hombre legendario y visionario de la historia de la lucha de nuestros pueblos. No tendrá sólo un monumento que perpetúe su recuerdo, sino miles de monumentos erigidos en la conciencia de cada uno de nosotros y en nuestros corazones agradecidos. Nadie podrá extirpar la voluntad de lucha de los pueblos ni el recuerdo de un hombre que supo encarnar la expresión superior de un revolucionario, consecuente con sus ideas, que nos ha legado el ejemplo moral de su actitud y de renunciamiento a todo, superándolo todo, para hacer posible que en el corazón de América se organice más fuerte y más firme la revolución liberadora.

Nosotros, como organizadores de OLAS, debemos reconocer -nos duele decirlo- que, en los momentos duros de la lucha de Guevara, no se hizo presente la respuesta de nuestro pueblo. Una vez más, se comprueba la existencia de una estrategia continental y mundial del imperialismo y el Pentágono contra las fuerzas de liberación, y que la respuesta de los pueblos también debe alcanzar la misma dimensión. Debemos concluir que en los países donde la infamia es gobierno, no queda a los pueblos otra vía que la lucha armada, en cualquiera de sus formas.

Es necesario dejar constancia de que la personalidad y el perfil de Guevara han alcanzado el respeto de la mayoría. Las manifestaciones a lo largo de nuestro continente señalan con marca de fuego a los responsables del asesinato perpetrado en Bolivia.

Por lo expuesto, señor Presidente, esta mañana, en nombre del Partido Socialista, nosotros, que fuimos amigos o compañeros de Guevara en la brega liberadora de América Latina, le rendimos nuestro homenaje de respeto y admiración, y le decimos que en la lucha de los pueblos estará vivo su recuerdo como la acción legendaria del hombre que contribuyó a construir Cuba con sus manos y el destino de la Humanidad toda con su pensamiento y su martirio.

He dicho.”

Senado
Sesión Especial N° 7
Celebrada el 18 de octubre de 1967
Legislatura Extraordinaria periodo 1967 -1968.

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El gobierno de Salvador Allende y la Unidad Popular en Magallanes, 1970-1973: obras y realizaciones

PREFACIO.

Esta es una historia no escrita.

La idea de realizar una investigación acerca del gobierno de la Unidad Popular en Magallanes surgió, por un lado, de la falta de relatos históricos que permitan ilustrar a las nuevas generaciones del significado, contexto, proyectos, fracasos y logros de ese período, y por el otro, de la posibilidad que ofrece una considerable cantidad de fuentes bibliográficas y documentales inéditas e inexploradas.

Un extraño silencio ronda alrededor de la Unidad Popular y del gobierno de Salvador Allende en Magallanes, un silencio alimentado por el paso inexorable de los años, por las versiones parciales e interesadas y hasta por relatos históricos basados en el prejuicio ideológico y la visión deliberadamente peyorativa.

Es probable que escribir una historia sobre la Unidad Popular sea una especie de “bestia negra” de los historiadores y comentaristas. ¿Será por eso que relatar los hechos y su contexto controversial resulta ser un peligroso contrasentido?   Quienes fueron los adversarios y opositores a la Unidad Popular son –dos generaciones transcurridas- casi los mismos que prefieren permanecer en el silencio del desconocimiento y la negación.

¿Quién le tiene miedo a los hechos?

Los hechos, en ciencia y en Política, son la prueba irrefutable de las palabras, los discursos, los anuncios y los proyectos.

El punto de partida de esta investigación, se sitúa en la década de los años de 1990, cuando elaboré un ensayo histórico que se hizo público en 1996 titulado: “Gañanes, peones y obreros: Historia del Trabajo y los Trabajadores en Magallanes y la Patagonia, 1843-1973”, donde aparecen numerosas referencias sobre el gobierno de la UP y su relación con el movimiento sindical.

En el curso de ese estudio tuve ocasión de examinar los archivos completos de la prensa regional, para intentar una reconstrucción cronológica de los principales hechos políticos y sociales asociados a la gestión de gobierno en el período entre 1970 y 1973 en Magallanes.

Pero además, hay razones de orden personal que explican esta investigación.

Producto de mi condición de militante y dirigente de la Izquierda Cristiana, tuve la oportunidad de participar como representante de ese partido en el Comité Político Provincial de la Unidad Popular entre febrero de 1972 y septiembre de 1973, y entre los meses de marzo a septiembre de 1973 trabajé como encargado del Comité Provincial de Abastecimientos, una oficina de coordinación bajo la dirección del Intendente Provincial Octavio Castro y en coordinación con la Dirección Nacional de Abastecimiento y Comercialización (DINAC) a cargo del general Alberto Bachelet.

Asistí por tanto, a muchas de las decisiones que se adoptaron en el ámbito político durante el gobierno de la Unidad Popular en Magallanes.

Aquella experiencia breve de gestión pública en el Gobierno de la Unidad Popular, fue un aliciente para intentar conocer con mayor profundidad las obras y realizaciones, los avances y proyectos que dieron forma y contenido a aquel intenso período de nuestras vidas.

Para esta investigación me sitúo en la perspectiva de la Ciencia Política y de la Historia Social y Política, para describir y comprender los procesos políticos, económicos y sociales en los que nos vimos sumergidos.

No es mi intención aquí de idealizar al gobierno de la Unidad Popular, ni de agotar el tema o de cubrir la totalidad de los aspectos sociales, económicos, políticos y culturales de ese período, sino solo ocuparse de la obra, proyectos y realizaciones del gobierno y la gestión pública en Magallanes. No es una historia gráfica, sino un recuento de los hechos a partir de los documentos y las publicaciones.

La historia de la Unidad Popular en Magallanes se encuentra en gran parte inédita y dispersa en numerosos archivos, registros y documentos.

La prensa escrita de la época –atravesada por las divisiones y conflictos prevalecientes- ha sido una fuente primordial de este estudio.  Mientras La Prensa Austral (de circulación matinal) siguió una línea editorial conservadora y opositora al gobierno de Allende, el diario El Magallanes (de circulación vespertina) y constituido en 1971 en cooperativa de trabajadores, difundió periodísticamente toda la obra del gobierno de la Unidad Popular.

Este ensayo es el resultado de una amplia investigación documental y bibliográfica –iniciada en 2014- y que pretende contribuir a llenar un vacío historiográfico mediante el tratamiento crítico de fuentes originales del período 1970-1973, para presentar una historia de la gestión del Gobierno de la Unidad Popular en Magallanes.

Desde un punto de vista teórico-conceptual, esta historia requiere de la confluencia de categorías de análisis de a lo menos tres disciplinas: la Historia Política y Social, la Historia Regional y la Ciencia Política.

Las preguntas de investigación que se plantearon fueron dos:

¿Qué propuestas, proyectos y visión del desarrollo regional planteaba la Unidad Popular para Magallanes?

¿Cuáles fueron las principales obras y realizaciones y qué proyectos sólo alcanzaron a ser diseñados o quedaron inconclusos en el gobierno de la Unidad Popular en Magallanes?

En cuanto a las fuentes de esta investigación, he optado por compulsar archivos, colecciones y textos originales de la época y a los testimonios directos de personas que hoy sobreviven y que tuvieron algún grado de participación en la gestión del gobierno de la Unidad Popular en Magallanes.

No se puede perder de vista que nuestro objeto de investigación fue la gestión a escala regional de un gobierno inconcluso.  Las iniciativas y proyectos que figuran en los programas, estrategias y planes de desarrollo alcanzaron distintos grados de maduración y de ejecución.

Lo que aquí se relata es una historia del Gobierno y de la gestión de gobierno de la Unidad Popular en la región de Magallanes, es decir, de los proyectos y programas y de las obras y realizaciones de ese gobierno, y donde se abordan también algunos aspectos de la historia política, electoral y social de la izquierda en Magallanes antes o después de 1970, datos que forman el contexto del período estudiado.

Es mi deber expresar un agradecimiento especial a la Fundación Salvador Allende por su patrocinio y muy particularmente a todas las personas, amigos y compañeros que han ofrecido sus testimonios, relatos y documentos para esta investigación.

Este ensayo es una contribución a la memoria de la izquierda y al conocimiento de la historia política y la historia social de Magallanes, en el período del gobierno del Presidente Salvador Allende y de la Unidad Popular en la región más austral de Chile.

Manuel Luis Rodríguez U.

Punta Arenas – Magallanes, marzo de 2019.-

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En el Centenario de la Comuna de Puerto Natales – Ivan Ljubetic Vargas, historiador

EN EL CENTENARIO DE LA COMUNA DE PUERTO NATALES

  Iván Ljubetic Vargas,

historiador del Centro de Extensión e Investigación Luis Emilio Recabarren,  CEILER

 

PUERTO NATALES

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Puerto Natales es una ciudad de 15.500 habitantes que se encuentra en la XII Región de Magallanes y Antártica Chilena, en la provincia Ultima Esperanza, de la cual es su capital.

Esta ubicada en la Patagonia. Esta parte de Chile fue bautizada con ese nombre por la expedición de Hernando de Magallanes, marino portugués al servicio del rey de España, que el 1º de noviembre de 1520  descubrió el estrecho que hoy llega su nombre.

En el borde norte del Estrecho de Magallanes, desde donde se extiende la Patagonia,  está Punta Arenas. A 247 kilómetros al  Noroeste de esta ciudad,  fue construido en 1911, sobre una puntilla de suave pendiente, Puerto Natales.  Lo bañan las aguas del canal Señoret y desde la ciudad se contemplan los Andes patagónicos.

Puerto Natales es la puerta de ingreso a hermosos paisajes como son los mundialmente conocidos Parque Nacional Torres del Paine, la Cueva del Mirmidón y el Parque Nacional de los Glaciares.

 

LOS FRIGORÍFICOS

 

Explotación de los obreros en frigoríficos

 

Entre 1911 y 1917 se construyeron e instalaron los frigoríficos Bories y Natales.  Aunque trabajaban por temporadas, eran los que le daban vida a la ciudad.

Puerto Natales  tenía enorme actividad y su bahía era surcada constantemente por vapores de carga. Era el punto de embarque de la producción de lanas y cueros de la Patagonia argentina. El ganado era traído en largas jornadas, por gauchos desde el Lago Viedma y sobre todo desde las estancias cercanas a la frontera. Se faenaba en los frigoríficos  y luego el producto era depositado en bodegas, en espera de ser embarcado en los vapores laneros ingleses o en los buques de cabotaje que lo llevaban a Punta Arenas o al norte del país.

A seis kilómetros al nordeste de Puerto Natales está Puerto Bories, donde en 1913 se comenzó a construir el frigorífico “Bories”.  En  1915 laboraban en él 300 obreros. Había mucho movimiento. Cada 8 o 15 días atracaban barcos que se llevaban los productos hacia el extranjero. Toda la actividad dependía de la ganadería.

En 1916 se instaló en las inmediaciones un retén de carabineros.

 

LA DURA EXPLOTACIÓN

Las condiciones de trabajo y de vida en el frigorífico de Puerto Natales eran  pésimas. A cada trabajador se le entregaban tres cueros sucios para dormir. El que los cortara o hiciera pedazos era despedido de inmediato. Tenían que dormir en tres corridas de camarotes. Los dormitorios no contaban con luz y se les prohibía terminantemente ingresar a la cocina. Tenían que picar  la leña para hacer la comida, que era abundante, pero mala. Los capataces vigilaban constantemente. Se acumuló la ira en los pechos de los trabajadores. Estos soportaron  la humillación. Hasta que estalló violenta la protesta el 23 de enero de 1919.

 

LA HUELGA

Puerto Natales vivió uno  de los episodios más relevantes de la historia del movimiento obrero chileno, que es muy poco conocido y que la historia oficial ha tergiversado, pero especialmente silenciado. Fue la Comuna de Puerto Natales.

Los  trabajadores de los frigoríficos de Puerto Natales y Bories, afiliados a la poderosa Federación  Obrera de Magallanes, declararon una huelga el lunes 20 de enero de 1919.

El miércoles 22 se firmó un acuerdo con  la Sociedad Explotadora de Tierra del Fuego, propietaria de ambos establecimientos.

Debido a lo positivo del arreglo, los operarios volvieron en completa tranquilidad en Puerto Natales.

Huelga en frigorífico de Puerto Natales

MORTAL PROVOCACIÓN

Pero  no ocurrió igual en Puerto Bories. En ese frigorífico el administrador Míster Kidd  llevó  a cabo represalias y provocaciones. Una de ellas consistió a negarse a cancelar un trabajo de pintura que había encargado a dos obreros. Hubo fuerte discusión por ello.

Ante este hecho se reunió el Subcomité de la Federación Obrera, quien designó una comisión que fuera a poner fin a la dificultad surgida. Al dirigirse a la Administración observaron que había carabineros apostados en las partes más estratégicas del establecimiento (Después se supo que así lo había dispuesto el administrador). La Comisión de los trabajadores hizo varias proposiciones.  Todas fueron rechazadas. Hubo un breve y violento intercambio de palabras. Míster Kidd sacó un revólver y disparó contra  Carlos Viveros, dirigente de la Federación  Obrera de Magallanes, quien murió instantáneamente.

El  asesino huyó al interior del establecimiento, precisamente donde estaban apostados los policías.  Algunos de los miembros de la comisión lo persiguieron. Los carabineros dispararon sobre ellos, Dos cayeron muertos. Los obreros respondieron.  Fue herido mortalmente un policía.

RESPONDEN LOS TRABAJADORES

Mientras tanto un grupo de trabajadores de Puerto Natales se dirigieron a Bories al saberse que allí ocurrían incidentes. Al pasar ante el retén de carabineros próximo al Chorrillo Natales fueron atacados con fuego de carabinas. Quedaron varios heridos, muriendo algunos.

Los que seguían laborando salieron a la calle. Buscaron armas. Se reunieron en la sede de la Federación Obrera y acordaron recorrer el pueblo en señal de protesta. Los policías izaron provocadoramente una bandera roja sobre su  edificio, como indicando ¡guerra a muerte!  La columna siguió su camino. Fue baleada brutal y cobardemente por los carabineros  atrincherados en el cuartel. Los obreros respondieron el fuego. El combate duró  seis horas: desde las 14 a las 20. Cayeron muertos   cuatro policías.  Los otros se rindieron, fueron desarmados y dejados en calidad de detenidos. Los trabajadores tuvieron tres bajas.

LA COMUNA DE NATALES

Durante varios días, a partir del 23 de enero de 1919, Puerto Natales estuvo bajo la autoridad de la Federación Obrera de Magallanes. Fue la “Comuna de Natales”, período en que hubo total tranquilidad. Obreros armados patrullaban la ciudad, resguardando el orden. Los frigoríficos funcionaron normalmente.

Se le da el nombre de “Comuna de Natales”, comparando este episodio en el sur de Chile -guardando todas las distancias y diferencias- con  la Comuna de París, uno de los hitos más importantes del movimiento revolucionario mundial,  cuando los obreros parisinos se tomaron el poder en la capital de Francia por cerca de tres meses, de marzo a mayo de 1871.

LA REVANCHA REACCIONARIA

Días después llegaron desde Punta Arenas fuerzas militares –del Ejército y de la Marina, al mando del capitán Numa Herbaje- para tomar el control de  Natales.

Recién entonces apareció el mayor  Bravo, subdelegado de Ultima Esperanza, que había permanecido escondido desde el 23 de enero.

Casi simultáneamente con la llegada de las fuerzas armadas, fondeó en la bahía un barco trayendo a bordo al Juez Miranda Aguirre, que venía a instruir el sumario correspondiente.

Usía no desembarcó. Se instaló en la misma nave y allí procedió a tomar las declaraciones del caso. Ordenó la detención de 27 trabajadores, que fueron enviados a la cárcel de Punta Arenas. Entre ellos, los miembros de la comisión enviada por la Federación Obrera de Magallanes para contribuir a solucionar el conflicto y que habían viajado en el mismo barco en que vino el juez. En la noche del 15 de febrero arribó a Punta Arenas el buque Alejandro, trayendo a los primeros detenidos desde Natales.

INTENTO DE MASACRE

Apenas reasumió su cargo, que había abandonado cobardemente, el subdelegado, mayor de Ejército Bravo hizo conducir, por un piquete de marinos, a los obreros del frigorífico de Puerto Natales a los faldeos de un cerro, ubicado a la salida de la ciudad, colocándose el pelotón de la marinería a los pies del cerro. Sospechando que algo grave se tramaba, las mujeres que habían sido avisadas de lo que  ocurría, corrieron con sus chiquillos a ponerse junto a los obreros. El subdelegado les ordenó que se retiraran de ahí. Nadie le obedeció. Fue un momento de enorme tensión. Los marinos prepararon sus armas. Entonces, en un gesto  heroico, José Domange, presidente de la Cruz Roja, se colocó delante de los trabajadores y sus familiares, con su gente y su estandarte. Y no se movieron de allí hasta que se retiró la tropa de la marinería.

La valiente actitud de los miembros de la Cruz Roja evitó que se perpetrara una nueva masacre en la historia del movimiento obrero chileno.

UN MONSTRUOSO PROCESO

Se inició el proceso. El periódico “El Trabajo”, de la Federación Obrera de Magallanes, escribió en su edición del 2 de febrero de 1919: “Las leyes, la justicia, no han sido hecha para el trabajador, han sido hechas para los burgueses. De manera que en todos los sumarios que se instruyan para las responsabilidades, el obrero se llevará la peor parte.

¡Basta ya de pisotear el derecho del pueblo!”

Agregaba más adelante: “Al atenernos a los comentarios y declaraciones estampadas en los diarios, tendríamos la conclusión de  que el obrero es el único culpable de los sucesos de Natales… Se ha dicho que nuestros compañeros atacaron a carabineros desarmados. ¿Y cómo hirieron entonces desde el primer momento, los carabineros, a varios trabajadores?”

A medida que avanzaba el proceso iba quedando en claro que los planteamientos de la prensa obrera eran totalmente justos.

“El Trabajo”, escribió en lu edición ya citada: “¿Por qué en el famoso proceso aparecen culpables nuestros compañeros, no más? ¿Y los asesinos de nuestros camaradas: Viveros, Espinoza, Therán, Saldivia, Mancilla etc, dónde están detenidos, esos asesinos?”.

 EXPONIENDO LA VERDAD

Julio Munizaga Ossandón, abogado defensor de los obreros inculpados y declarados reos, señaló en parte de su alegato: “Los diversos delitos, conexos o no, que se han pesquisado dentro del sumario de esta causa, se originaron con motivo de la manifestación violenta que tuvo en Natales la lucha entre el capital y el trabajo… No fue otra la causa de aquellos lamentables sucesos, porque el obrero nacional es de suyo laborioso, tranquilo y hasta resignado, el alma  colectiva, popular sólo se desborda, cuando se siente víctima de injusticias evidentes… Cualquier cosa bastó para producir la conflagración, que en todo caso no emanó de un consorcio delictuoso y premeditado, como lo prueba el hecho de que en el frigorífico de Bories, donde tuvieron su origen los trágicos acontecimientos, los obreros andaban casi todos sin armas, y sólo vinieron a proveerse de ellas cuando llegaron a Natales, después de la muerte de numerosos obreros y de tres carabineros. Es menester dejar constancia, asimismo, que las indagaciones de este sumario, se hicieron desde el principio con un criterio unilateral: Así, no he encontrado yo, en todo él, una sola diligencia indagatoria tendiente a establecer el origen de la muerte de cualquiera de los numerosos obreros, que perecieron en la refriega, y ni siquiera si fue o no  efectivo, que Mr. Kidd disparó él primero su arma, contra los obreros en Bories, como asimismo, si los carabineros dispararon primero o no contra los obreros frente al cuartel de Natales, a pesar de que estas aseveraciones eran vox populi, en aquellos días”.

LA “JUSTICIA” BURGUESA

El proceso se alargó por meses. Ante esto, la Federación Obrera realizó un mitin el 9 de agosto de 1919 en Punta Arenas protestando por la “prisión arbitraria de los compañeros presos por los sucesos de Natales”. Eran 27, entre ellos, cinco menores de edad.

Sólo cerca de diez meses de haberse iniciado se dio término al juicio. La mayoría de los 27, que permanecieron todo ese tiempo en la cárcel, fue puesta en libertad. Unos seis condenados a varios años de prisión. Ningún policía fue enjuiciado. Tampoco el asesino del Administrador, Míster Kidd. Este siguió persiguiendo y despidiendo arbitrariamente a los  obreros.

A NO OLVIDAR LA  HISTORIA

Los trabajadores no olvidaron a sus compañeros caídos en ese capítulo de la lucha de clases. En el cementerio viejo de Natales en la tumba donde están sus restos hay una lápida en que se lee:

“…Sucumbieron en la acción por la idea y el pensamiento libre…

Pensamiento y acción es la divisa”.

También construyeron una plazoleta en recuerdo a los caídos el 23 de enero de 1919 y  en homenaje a quienes, como dijo Carlos  Marx refiriéndose a los comuneros de París de 1871, “tomaron el cielo por asalto”.

Durante la dictadura fascista se pretendió borrar de la memoria colectiva la Comuna de Natales. Por eso en 1976 un Alcalde designado por Pinochet, ordenó reemplazar la plazoleta hecha por los obreros, por otra, en la que se levantó un monolito con una leyenda: “La ilustre Municipalidad de Puerto Natales al insigne marino Juan Tomás Rogers”.

La dictadura fascista pasó, la clase trabajadora permanece.

Nosotros debemos levantar la verdad histórica y sacar lecciones de ella.

ASÍ OCURRIERON LAS COSAS

El 23 de enero de 1919 se produjo en Puerto Natales uno de los capítulos de la lucha de clase entre la clase obrera y la burguesía. Hubo encuentros provocados por los administradores y la policía. A los ataques armados de carabineros, los trabajadores se armaron y combatieron. Vencieron y durante varios días Puerto Natales estuvo bajo la autoridad de la Federación Obrera de Magallanes, la “Comuna de Natales”, caso único en la historia de Chile.

Entregaron el poder, sin resistencia, a las fuerzas armadas llegadas de Punta Arenas. Y una vez ocurrido esto, vino la venganza de la burguesía, usando no sólo las fuerzas armadas sino, especialmente la  “Justicia”. El  juicio llevado adelante fue un fraude.

          

 

 

La revuelta obrera de Frigorífico Bories y Puerto Natales en 1919

PRESENTACIÓN.

Los sucesos de 1919 en Natales han pasado casi al olvido y este documento intenta aportar  nuevos datos y hallazgos significativos.  Sin embargo, el documento más importante que no ha sido encontrado hasta el día de hoy, y que puede aportar una visión más completa de los sucesos, es el texto original del expediente judicial que fue iniciado con motivo de esta revuelta.

Este relato contiene el resultado de una investigación histórica, documental y bibliográfica efectuada por el autor en bibliotecas y archivos de Chile, Argentina y Francia entre 1984 y 1994 y forma parte del primer volúmen del libro: “Historia del Trabajo y los Trabajadores de Magallanes y la Patagonia, 1843-1973” publicado originalmente en internet en 1996.

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Para esta investigación hemos compulsado detalladamente la prensa obrera de Magallanes y de la Patagonia argentina, en particular los periódicos “La Unión” de Río Gallegos y los diarios “El Trabajo”, “El Comercio”, “Chile Austral”, “El Magallanes” y “Magellan Times” de Punta Arenas, además de consultar los archivos Municipal de Río Gallegos y Punta Arenas, el Archivo Nacional de Buenos Aires y Santiago de Chile, la biblioteca y archivo de correspondencia de Mauricio Braun en el Museo Regional de Magallanes y la biblioteca del Instituto de la Patagonia en Punta Arenas.   También hemos recogido información en el Archivo y biblioteca de la Sociedad de Amigos de la Comuna de Paris en Francia.

Las comunicaciones entre la Federación Obrera en Punta Arenas y la Sub-Delegación en Puerto Natales se fueron haciendo diarias, de manera que en ese entonces, los hechos y las noticias ocurridas en un día en una ciudad, eran conocidas en la otra ciudad el mismo día (puesto que funcionaba la comunicación telefónica o telegráfica) o al día siguiente.

El contexto general que caracteriza los sucesos de 1919 en Puerto Bories y Puerto Natales, está dado por una creciente tensión social entre los gremios de trabajadores, especialmente de aquellos asociados a la actividad ganadera y frigorífica y las empresas ganaderas que dominaban la actividad económica en el territorio magallánico y patagónico.

Allí donde hay combustible y chispa, surge el fuego.

No hay conflicto si no hay ingredientes objetivos y subjetivos que empujan al choque.

Entre los obreros, reinaba un ambiente de tensión originado en el frecuente maltrato y abuso de que eran objeto los trabajadores por parte de los administradores y capataces de los establecimientos ganaderos (ingleses en su mayor parte) y alimentado además, subjetivamente, por la orientación anarquista y el estilo confrontacional de los dirigentes de la Federación Obrera local.

Pero además, pesaban otros elementos en el escenario: los precios de la lana se habían desplomado en los mercados internacionales producto de la guerra mundial (1914-1918) y por lo tanto, al tiempo que el poder adquisitivo de los salarios había caido (ante la carestía de los productos de importación y de la carne), las empresas ganaderas se negaban a aumentar los salarios ante los petitorios anuales de la Federación Obrera, para evitar la disminución de sus ganancias.

El componente económico de la situación en la Patagonia producto de la crisis económica, originó grandes huelgas en  1915 y 1916 las que habían paralizado la esquila y dificultado la exportación de lanas, y por las contínuas alzas de precios de los artículos esenciales.

Indirectamente, la revuelta obrera en Natales es un efecto retardado de la crisis en la economía ganadera magallánica ocasionada por la primera guerra mundial y la interrupción del comercio marítimo entre la Patagonia chileno-argentina con los puertos ingleses, producto de la guerra submarina entre Alemania e Inglaterra en el océano Atlántico.

Toda la economía ganadera de exportación que se había instalado en la Patagonia chileno-argentina desde la década de 1880-1890, estaba golpeada por la crisis al romperse los flujos de circulación de la navegación marítima y comercial entre los centros productivos australes y los mercados europeos e ingleses en particular.

Al momento de los hechos que vamos a relatar, el Frigorífico Bories de propiedad de la Sociedad Explotadora de Tierra del Fuego era el más grande establecimiento frigorífico de la región magallánica. El frigorífico había comenzado a operar en 1910 en la elaboración de carne conservada, habiéndose concluido sus instalaciones en 1914.

En 1919, el Frigorífico Bories abarcaba las especialidades de Frigorífico, conservación de carnes, fabricación de extracto de carnes y curtiduría, poseyendo además una fábrica de ladrillos, un aserradero, un vapor y un pequeño ferrocarril de trocha angosta hasta Puerto Natales. Se trataba de un establecimiento con capacidad para faenar 300.000 animales, habiendo producido en 1918 la suma de 5.000 toneladas de carne frigorizada, y en el cual trabajaban un promedio de 700 obreros.

Para entender los sucesos de 1919 en Natales, hay que relacionarlos con el asalto e incendio de la Federación Obrera de 1920 en Punta Arenas y las revueltas obreras en Santa Cruz (Argentina) en 1921.   Todos estos movimientos están relacionados entre sí por las demandas de mayores salarios y mejores condiciones de vida para los trabajadores y se enfrentan a poderosas empresas, verdaderos imperios ganaderos corporativos que controlan gran parte de la actividad económica, financiera y productiva y que tienen a los respectivos gobiernos y al Estado a su disposición.

Los trabajadores en la Patagonia austral en la década de los años 10 y los años 20, sometidos a las reglas y rutinas de un capitalismo salvaje, sin legislación laboral que los proteja, están literalmente solos frente al poder político, económico y cultural combinado de los empresarios, los gobiernos y el Ejército y la Iglesia católica.

Esta es una contribución al conocimiento y la memoria del trabajo y los trabajadores en la región más austral de la Patagonia chileno-argentina.

Manuel Luis Rodríguez U.

Punta Arenas – Magallanes, Chile, verano de 1998.

Lea y descargue aquí el ensayo:

la revuelta obrera del frigorifico bories y puerto natales en 1919

 

El gobierno de la Unidad Popular y de Salvador Allende en Magallanes, 1970-1973 – Avances de una investigación

PREFACIO.

Esta es una historia no escrita.

La idea de realizar una investigación acerca del gobierno de la Unidad Popular en Magallanes surgió, por un lado, de la falta de relatos históricos que permitan ilustrar a las nuevas generaciones del significado, contexto, proyectos, fracasos y logros de ese período, y por el otro, de la posibilidad que ofrece una considerable cantidad de fuentes bibliográficas y documentales inéditas e inexploradas.

Un extraño silencio ronda alrededor de la Unidad Popular y del gobierno de Salvador Allende en Magallanes, un silencio alimentado por el paso inexorable de los años, por las versiones parciales e interesadas y hasta por relatos históricos basados en el prejuicio ideológico y la visión deliberadamente peyorativa.

Es probable que escribir una historia sobre la Unidad Popular sea una especie de “bestia negra” de los historiadores y comentaristas. ¿Será por eso que relatar los hechos y su contexto controversial resulta ser un peligroso contrasentido?   Quienes fueron los adversarios y opositores a la Unidad Popular son –dos generaciones transcurridas- casi los mismos que prefieren permanecer en el silencio del desconocimiento y la negación.

¿Quién le tiene miedo a los hechos?

Los hechos, en ciencia y en Política, son la prueba irrefutable de las palabras, los discursos, los anuncios y los proyectos.

El punto de partida de esta investigación, se sitúa en la década de los años de 1990, cuando elaboré un ensayo histórico que se hizo público en 1996 titulado: “Gañanes, peones y obreros: Historia del Trabajo y los Trabajadores en Magallanes y la Patagonia, 1843-1973”, donde aparecen numerosas referencias sobre el gobierno de la UP y su relación con el movimiento sindical.

gasma1971

En el curso de ese estudio tuve ocasión de examinar los archivos completos de la prensa regional, de manera que era posible una reconstrucción cronológica de los principales hechos políticos y sociales del período entre 1970 y 1973 en Magallanes.

Pero además, hay razones de orden personal que explican esta investigación.

Producto de mi participación como dirigente de la Izquierda Cristiana, tuve la oportunidad de desempeñarme como representante de este partido dentro del Comité Político Provincial de la Unidad Popular entre febrero de 1972 y septiembre de 1973, y entre los meses de marzo a septiembre de 1973 trabajé como encargado del Comité Provincial de Abastecimientos, una oficina de coordinación bajo la dirección del Intendente Provincial Octavio Castro y en coordinación con la Dirección Nacional de Abastecimiento y Comercialización (DINAC) a cargo del general Alberto Bachelet.

 Asistí por tanto, a muchas de las decisiones que se adoptaron en el ámbito político durante el gobierno de la Unidad Popular en Magallanes.

Aquella experiencia breve de gestión pública en el Gobierno de la Unidad Popular en la provincia, fue un aliciente para intentar conocer con mayor profundidad las obras y realizaciones, los avances y proyectos que dieron forma y contenido a aquel intenso período.

Para esta investigación me sitúo en la perspectiva de la Ciencia Política y de la Historia Social y Política para describir y comprender los procesos políticos, económicos y sociales que tuvieron lugar entre 1970 y 1973 en Magallanes.

No es la intención aquí de idealizar al gobierno de la Unidad Popular, ni de agotar el tema o de cubrir la totalidad de los aspectos sociales, económicos, políticos y culturales de ese período, sino solo ocuparse de la obra, proyectos y realizaciones del gobierno y la gestión pública en Magallanes.

La historia de la Unidad Popular en Magallanes se encuentra en gran parte inédita en numerosos archivos, registros y documentos.

La prensa escrita de la época –atravesada por las divisiones y conflictos prevalecientes- ha sido una fuente primordial de este estudio.  Mientras La Prensa Austral (de circulación matinal) siguió una línea editorial conservadora y opositora al gobierno de Allende, el diario El Magallanes (de circulación vespertina) y constituido en 1971 como cooperativa de trabajadores, difundió periodísticamente toda la obra del gobierno de la Unidad Popular.

Este ensayo es el resultado de una amplia investigación documental y bibliográfica –iniciada en 2014- y que pretende contribuir a llenar un vacío historiográfico mediante el tratamiento crítico de fuentes originales del período 1970-1973, para presentar una historia de la gestión del Gobierno de la Unidad Popular en Magallanes.

Desde un punto de vista teórico-conceptual, esta historia requiere de la confluencia de categorías de análisis de a lo menos tres disciplinas: la Historia Política y Social, la Historia Regional y la Ciencia Política.

Las preguntas de investigación que se plantearon fueron dos:   ¿Qué propuestas, proyectos y visión del desarrollo regional planteaba la Unidad Popular para Magallanes? ¿Cuáles fueron las principales obras y realizaciones y qué proyectos sólo alcanzaron a ser diseñados o quedaron inconclusos en el gobierno de la Unidad Popular en Magallanes?

En cuanto a las fuentes de esta investigación, he optado por compulsar archivos, colecciones y textos originales de la época y a los testimonios directos de personas que hoy sobreviven y que tuvieron algún grado de participación en la gestión del gobierno de la Unidad Popular en Magallanes.

No se puede perder de vista que nuestro objeto de investigación fue la gestión a escala regional de un gobierno inconcluso.  Las iniciativas y proyectos que figuran en los programas, estrategias y planes de desarrollo alcanzaron distintos grados de maduración y de ejecución.

Lo que aquí se relata es una historia del Gobierno y de la gestión de gobierno de la Unidad Popular, es decir, de los proyectos y programas y de las obras y realizaciones de ese gobierno y, por tanto, ésta no es una historia de la Unidad Popular como coalición, ni aborda la historia política, electoral o social de la izquierda en Magallanes antes o después de 1970, aunque éstos son datos que deben considerarse en el contexto del período estudiado.

EL AÑO 1971.

El año 1971 se puede caracterizar como el año de las definiciones de política y del impulso inicial a programas y proyectos, con un énfasis en obras de infraestructura y Reforma Agraria.

El primer paso para la conformación del área de propiedad social fue la estatización de la Banca. Para este efecto la Corporación, el Banco Central y el Banco del Estado se coordinaron para para abrir un poder comprador de acciones de la banca nacional. La propiedad social del sistema financiero, de acuerdo a los fundamentos del Programa de la Unidad Popular, era esencial para dirigir con efectividad la captación y redistribución de los fondos financieros.

El primer banco regional que inició su estatización fue el Banco Yugoslavo., Según el informe “Corfo en el gobierno de la Unidad Popular, 4 noviembre 1970, 4 noviembre 1971” el Estado inició el proceso adquiriendo el 4.3% de las acciones de dicho banco. ([i])

Una de las primeras decisiones del nuevo gobierno fue la expropiación de la empresa Lanera Austral: el 27 de enero de 1971, se nacionalizó mediante decreto de insistencia ante la Contraloría, la empresa Lanera Austral.

El 12 de febrero se celebró un nuevo aniversario de la fundación de la CUT y escribía al respecto “El Magallanes”: “Hoy cumple 18 años la Central Unica. Los trabajadores organizados de Chile están hoy de fiesta.  Su organización, la Central Unica de Trabajadores cumple 18 años de vida al servicio de los trabajadores chilenos…Gran papel está jugando ahora la CUT, cuando en Chile se instauró un Gobierno Popular, en cuyo gabinete hay cuatro obreros, algo nunca visto…”

Y respecto de las celebraciones agregaba: “…el Consejo Provincial elaboró un programa que contempla, para hoy a las 11.30 horas, una romería al cementerio, para depositar una ofrenda floral en la tumba en que descansan los restos de los mártires de la Federación Obrera de Magallanes…en el camposanto usará de la palabra el Consejero de la CUT, José Donoso H.  A las 12 horas habrá una cadena radial, en la que usará de la palabra el subsecretario de la entidad gremial, Hernán Alvarez Navarro. Posteriormente, a las 19 horas en el local de la Unión de Obreros Petrolíferos, será ofrecido un coctel a los dirigentes sindicales, Intendente, Alcalde, regidores, jefes de las FF.AA. y Carabineros, jefe del Servicio de Seguro Social, Servicio Nacional de Salud, Juez del Trabajo, Inspector Provincial del Trabajo, Vicerrector de la UTE, Vicepresidente de la Cormag, fundadores de la Central Unica, jefes de partidos políticos de la Unidad Popular y Democracia Cristiana y periodistas de prensa, radio y TV.  En el acto usará de la palabra el Secretario Provincial Francisco Alarcón Barrientos.

A inicios de 1971 el Presidente Salvador Allende visitó Magallanes, y para esta ocasión, todas las nuevas designaciones debían haber asumido en sus funciones.

En la primera visita de Allende a Magallanes como Presidente, se destacaron dos avances importantes del inicio de su gestión: la firma del convenio entre ENAP y CORMAG que dio origen al proyecto GASMA, y la puesta en marcha de un ambicioso plan de obras públicas, además de la expropiación de la industria Lanera Austral, la continuación del proceso de expropiaciones de grandes estancias para el proceso de Reforma Agraria y las primeras nacionalizaciones de los bancos.

El diario El Magallanes del 1° de marzo tituló: “Desde ayer el gas pasó a ser patrimonio exclusivo de ENAP.”

La visita del Presidente Allende, que abarcó Magallanes, Ultima Esperanza y Tierra del Fuego, dio ocasión a masivas manifestaciones populares de apoyo.  El recibimiento popular a Salvador Allende en Punta Arenas fue masivo, como lo muestra la portada del periódico El Magallanes de Punta Arenas del 1º de marzo de 1971.

El 27 de febrero, el Presidente Allende en Cerro Sombrero anunció que ENAP se hacía cargo de la distribución del gas natural: “Ahora estamos aquí, en un acto que, indiscutiblemente, tiene una gran significación y es para mí placentero señalar que he escuchado con agrado las expresiones del señor Héctor Wilson, hasta hace unos minutos Presidente de SERVIGAS. Él, en su intervención, ha sido claro -por eso yo se lo agradezco- frente a un cúmulo de comentarios injustificados sobre la actitud del Gobierno que presido. Él, que es extranjero por haber nacido en otro país, pero no por su actitud, viene a decirnos que la empresa que presidía, voluntariamente y conociendo el propósito del Gobierno, hizo una proposición aceptada por nosotros que está contenida en el documento, que ha sido parcialmente leído, para que la Empresa Nacional del Petróleo se haga cargo de la distribución del gas en la provincia de Magallanes.

Y refiriéndose a los proyectos en curso para la explotación y distribución de gas en Magallanes, el Presidente Allende expresó: “Queremos, de la misma manera, un mayor aprovechamiento de las reservas de gas natural de Magallanes, que representan cien mil millones de metros cúbicos, tres veces la reserva actual de crudo. Por eso se hará una operación con GASMA, con participación mayoritaria de ENAP, una red de gas natural en la ciudad y alrededores que permitirá suministrar este combustible a 5 mil usuarios, en un plazo cercano a un año. Estoy hablando ya de GASMA y estoy señalando que seremos mayoritarios, pero al mismo tiempo el gas natural irá al servicio de 5 mil usuarios.

En cuanto a la Reforma Agraria Salvador Allende expresó en aquel discurso: “…pensamos que es nuestra decisión acentuar la Reforma Agraria y hemos dicho que este año 1.000 latifundios serán expropiados y ustedes saben perfectamente bien que nuestra voluntad en este aspecto es decisiva y sin vacilaciones porque en la historia, desde el punto de vista jurídico y legal, no hay una expropiación mayor que la que ha hecho el Gobierno Popular que presido, y aquí en la provincia de Magallanes donde en un solo día y por acuerdo de la CORA y por petición expresa del que habla y aceptación del Ministro de Agricultura, mi estimado amigo y compañero Jacques Chonchol, se expropiaron 626.000 hectáreas que pertenecían a la tierra del pueblo.”

En este mismo discurso en Cerro Sombrero, el Presidente Allende manifestó relativo a las necesidades de abastecimiento de los habitantes de Magallanes: “Por eso, cuando nosotros decimos invernaderos, sobre la base de aprovechar el gas natural, estamos pensando lo que hoy me decían las gentes de Porvenir o lo que ayer me reclamaban con angustia las compañeras que viven en Puerto Williams o en Puerto Toro, el alto costo o la imposibilidad de recibir verduras y frutas. Si nosotros hacemos invernaderos sobre la base de haciendas del Estado y aprovechamos ese gas natural, que se quema aquí, con lo que tenemos, indiscutiblemente podremos nosotros a plazo no muy lejano hacer posible que la tierra en Magallanes produzca las verduras y las frutas que debe consumir la población de Magallanes, por eso hablamos de complejos agrícolas-industriales que tienen una proyección muy amplia, que está mucho más allá de la posibilidad de un particular y por eso también que hemos expropiado por un decreto de insistencia la Lanera Austral para convertirla en pivote de un gran proceso de industrialización en esta provincia.” ([ii])

El entonces candidato presidencial Salvador Allende había dado a conocer, el día 30 de agosto de 1970, la nómina de las empresas industriales monopólicas que se comprometía a incorporar al área social o mixta durante su gobierno.

En marzo de 1971 se puso en funcionamiento el sistema educativo establecido en el Convenio CUT-UTE.

Para tal efecto, se inscribieron inicialmente alrededor de 200 alumnos trabajadores en la sede Punta Arenas de la Universidad Técnica del Estado, en especialidades tales como Mantención Mecánica, Dibujo Industrial, Laboratorista y Prevención de Riesgos.    Los alumnos provenían principalmente de los sindicatos de la Construcción, Empleados Particulares, Sindicato Unico de Trabajadores de la Educación SUTE, Comando Unido de Trabajadores del Petróleo, Cooperativa Copeaustral y Obreros Portuarios.

Al ser elegido Presidente de la República Salvador Allende en septiembre de 1970, quedó vacante el puesto de Senador por la Décima Circunscripción (Chiloé,  Aysén y Magallanes), por lo que coincidieron las elecciones municipales de abril de 1971 con una elección complementaria de Senador.

Los candidatos a Senador fueron: Andrés Zaldívar por la DC., Adonis Sepúlveda por la Unidad Popular y Jorge Ovalle, por la Democracia Radical, siendo los resultados los siguientes:

 

Andrés Zaldívar:        23.951

Adonis Sepúlveda:    36.233

Jorge Ovalle:               11.078

 

De este modo, el dirigente socialista Adonis Sepúlveda, obtuvo con un 49,6% ganando el escaño senatorial dejado por Salvador Allende y manteniendo la tradición histórica de alta votación socialista y de izquierda en Magallanes.  En esta última provincia, el candidato socialista obtuvo el 57.8% de los votos emitidos.

En los primeros días de abril se dio en Magallanes otro paso fundamental en el desarrollo del proceso de Reforma Agraria: el Estado tomó posesión de seis importantes establecimientos ganaderos pertenecientes a la Sociedad Explotadora de Tierra del Fuego, la Sociedad Ganadera José Montes y la Sociedad Ganadera Río Verde.

El periódico “El Magallanes” titulaba este hecho: “Toma de posesión se hizo en el Municipal.  Estado recuperó 571 mil 386 hectáreas de tierra laborable.”  En el acto de toma de posesión, efectuado el 2 de abril de 1971 en el Teatro Municipal de Punta Arenas y con la presencia de varios cientos de trabajadores campesinos y sus dirigentes sindicales, el Intendente de la Provincia Zvonimir Gezan expresó entre otros conceptos, lo siguiente: “Yo saludo en estos instantes en la persona de los trabajadores de las estancias de Cameron, Cerro Guido, Río Verde, Las Coles, Oazy Harbour, Río Tranquilo y Aserradero Las Coles, a todos los trabajadores de Magallanes y a sus familiares, que con tanto ahinco, año tras año, lucharon para que este día sea un día de gloria para todos los magallánicos, para todos los chilenos.  Hoy, al tomar posesión de estas estancias, tomamos posesión de 561.385 hectáreas de ricas tierras de praderas y bosques maderables, que alimentarán 469.210 ovejas, 15.292 vacunos y 2.815 caballares.  Esto nos permitirá tener una producción de 22.071.327 kilos de lana, 143.849 corderos y 2.824 terneros al año.  El establecimiento industrial Las Coles, aumentará su producción que actualmente es de 1.183.804 pies cuadrados de madera aserrada, a una cantidad superior que permita satisfacer la creciente demanda de madera.  Además, se ampliarán sus actividades a la fabricación de puertas, ventanas y muebles para atender los ambiciosos planes de construcción habitacional y de otro orden.” ([iii])

Durante el año 1971 se aplicó en Magallanes la estatización de la banca. El principal banco privado en Magallanes, el Banco de Londres, fue expropiado.

La estatización de la banca significaba democratizar el crédito extendiéndolo a medianos y pequeños empresarios. En Chile los bancos extranjeros no tenían una presencia importante dentro de la actividad financiera, de manera que el desafío para el gobierno de la UP fue la estatización de los bancos privados locales. El gobierno, al carecer de una base legal para proceder con su programa, y frente a la imposibilidad de obtener la aprobación por parte del Congreso, decidió utilizar una estrategia alternativa que involucraba a las siguientes instituciones: la CORFO, el Banco Estado y el Banco Central.

Pasó también al área social de la economía el Banco Chileno Yugoeslavo en Punta Arenas. Pasaron a integrar el Directorio del Banco Chileno Yugoeslavo, Nolberto Rodríguez, Dalivor Eterovic Kuzmanic, Alberto Insúa, Ciro Illanes y Juan Pinto, y como representantes de los trabajadores del Banco, Alejandro Iglesias, Luciano Loayza, Oscar Triñanez y Pedro Mercado.

El gobierno procedió a abrir un poder comprador para acciones de bancos a precios muy atractivos. Dentro de este procedimiento, la CORFO otorgó poder al Banco del Estado para adquirir las acciones bancarias y el Banco Central estableció una línea especial de crédito para poder de esa manera financiar la operación. A su vez, el gobierno se valió de otros subterfugios para poder intervenir en la banca. La causal de intervención serían dos: por la detección de alguna irregularidad financiera y en caso de que existiesen problemas laborales que impidiesen su normal funcionamiento. El resultado de esto es que hacia finales de 1971 el control del Estado sobre el sistema bancario era casi total y en el mes de julio de 1972, el Estado había alcanzado el control del sistema bancario.

El mensaje presidencial del 21 de mayo de 1971 caracteriza la situación de Magallanes en los siguientes términos. “…Magallanes tiene un rol importante que cumplir si se consideran las características que le son propias.  Su gran potencialidad de crecimiento que se manifiesta por su estratégica posición geográfica, las posibilidades de incrementar la producción agrícola y ganadera y la consiguiente industrialización, por incorporar nuevas explotaciones mineras, por la intensificación de la explotación de los hidrocarburos y la creación de una industria petroquímica, por la pesca, etc., abre a la zona amplias perspectivas de inmigración y de colonización.” ([iv])

El mensaje señala entre las orientaciones estratégicas de la labor de Gobierno para ese año: “Desarrollo y diversificación de la producción regional a fin de ir paulatinamente eliminando la vulnerabilidad de su crecimiento. En este contexto se iniciarán acciones en todos los sectores de la economía regional. Intensificación del proceso de reforma agraria y fortalecimiento de organizaciones de pequeños y medianos ganaderos, hortocultivos y pescadores para mejorar el apoyo de la asistencia técnica y crediticia, acelerar el financiamiento del fondo de desarrollo ganadero y programar la incorporación de nuevas áreas en la producción.”  ([v])

Y entre los objetivos generales del gobierno en Magallanes, el mismo Mensaje presidencial señala:

  • El mejoramiento de los servicios básicos de la población;
  • El desarrollo y diversificación de la producción regional;
  • El desarrollo de la infraestructura vial y de comunicaciones y el mejoramiento de las vinculaciones de la región con el resto del país;
  • La organización de la comunidad para participar en la formulación de los planes, generación de proyectos y mejorar las decisiones ante problemas coyunturales;
  • Programa específico para resolver los problemas de accesibilidad de la zona austral con el resto del país;
  • Programa de agua potable;
  • Programa de canalización del río de las Minas de Punta Arenas;
  • Inversiones en viviendas y urbanizaciones;
  • Programa de construcción de la red de gas natural;
  • Ampliación y remodelación del Hospital regional de Punta Arenas;
  • En educación, ampliaciones de los establecimientos de enseñanza básica, expansión de la sede de la Universidad Técnica del Estado, construcción de un centro para el Instituto Nacional de Capacitación, INACAP en Punta Arenas y programa de préstamos estudiantiles;
  • Amplio programa de inversiones para fortalecer la infraestructura industrial y de comercialización y abastecimiento de productos industriales;
  • Programa de inversión en infraestructura turística.

Y agrega en el rubro de las inversiones públicas:

: “Las inversiones para 1971 alcanzan los 78.800.000 millones de escudos en viviendas y organizaciones.  El programa de emergencia del MINVU señala 276 urbanizaciones, 350 viviendas y la adquisición de 14 hs. de terreno.  Otra inversión importante para mejorar el equipamiento de Punta Arenas es la construcción de la red de gas natural, proyecto en el cual la ENAP y la CORMAG invertirán un total de E° 18.000.000 y generarán empleo para 70 personas durante 6 meses.” ([vi])

En el mes de julio de 1971 se informaba por El Magallanes que se encontraban avanzados los trabajos de construcción de la Casa del Deportista, en calle 21 de Mayo junto al Gimnasio Cubierto de Punta Arenas.

[i] Corporación de Fomento de la Producción: CORFO en el Gobierno de la Unidad Popular, 4 noviembre 1970- 4 noviembre 1971, p. 14.

[ii] Salvador Allende: diálogo con los trabajadores de Cerro Sombrero, Tierra del Fuego, 27 de febrero de 1971. https://www.marxists.org/espanol/allende/1971/febrero27bis.htm

[iii] El Magallanes, Punta Arenas, 3 abril 1971, p. 2.

[iv] Presidencia de la República, Mensaje presidencial, 21 de mayo de 1971, p. 677.

[v] Presidencia de la República, mensaje presidencial, 21 de mayo de 1971, p. 677.

[vi] Presidencia de la República, op. cit, p. 678.