El gobierno de la Unidad Popular y de Salvador Allende en Magallanes, 1970-1973 – Avances de una investigación

PREFACIO.

Esta es una historia no escrita.

La idea de realizar una investigación acerca del gobierno de la Unidad Popular en Magallanes surgió, por un lado, de la falta de relatos históricos que permitan ilustrar a las nuevas generaciones del significado, contexto, proyectos, fracasos y logros de ese período, y por el otro, de la posibilidad que ofrece una considerable cantidad de fuentes bibliográficas y documentales inéditas e inexploradas.

Un extraño silencio ronda alrededor de la Unidad Popular y del gobierno de Salvador Allende en Magallanes, un silencio alimentado por el paso inexorable de los años, por las versiones parciales e interesadas y hasta por relatos históricos basados en el prejuicio ideológico y la visión deliberadamente peyorativa.

Es probable que escribir una historia sobre la Unidad Popular sea una especie de “bestia negra” de los historiadores y comentaristas. ¿Será por eso que relatar los hechos y su contexto controversial resulta ser un peligroso contrasentido?   Quienes fueron los adversarios y opositores a la Unidad Popular son –dos generaciones transcurridas- casi los mismos que prefieren permanecer en el silencio del desconocimiento y la negación.

¿Quién le tiene miedo a los hechos?

Los hechos, en ciencia y en Política, son la prueba irrefutable de las palabras, los discursos, los anuncios y los proyectos.

El punto de partida de esta investigación, se sitúa en la década de los años de 1990, cuando elaboré un ensayo histórico que se hizo público en 1996 titulado: “Gañanes, peones y obreros: Historia del Trabajo y los Trabajadores en Magallanes y la Patagonia, 1843-1973”, donde aparecen numerosas referencias sobre el gobierno de la UP y su relación con el movimiento sindical.

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En el curso de ese estudio tuve ocasión de examinar los archivos completos de la prensa regional, de manera que era posible una reconstrucción cronológica de los principales hechos políticos y sociales del período entre 1970 y 1973 en Magallanes.

Pero además, hay razones de orden personal que explican esta investigación.

Producto de mi participación como dirigente de la Izquierda Cristiana, tuve la oportunidad de desempeñarme como representante de este partido dentro del Comité Político Provincial de la Unidad Popular entre febrero de 1972 y septiembre de 1973, y entre los meses de marzo a septiembre de 1973 trabajé como encargado del Comité Provincial de Abastecimientos, una oficina de coordinación bajo la dirección del Intendente Provincial Octavio Castro y en coordinación con la Dirección Nacional de Abastecimiento y Comercialización (DINAC) a cargo del general Alberto Bachelet.

 Asistí por tanto, a muchas de las decisiones que se adoptaron en el ámbito político durante el gobierno de la Unidad Popular en Magallanes.

Aquella experiencia breve de gestión pública en el Gobierno de la Unidad Popular en la provincia, fue un aliciente para intentar conocer con mayor profundidad las obras y realizaciones, los avances y proyectos que dieron forma y contenido a aquel intenso período.

Para esta investigación me sitúo en la perspectiva de la Ciencia Política y de la Historia Social y Política para describir y comprender los procesos políticos, económicos y sociales que tuvieron lugar entre 1970 y 1973 en Magallanes.

No es la intención aquí de idealizar al gobierno de la Unidad Popular, ni de agotar el tema o de cubrir la totalidad de los aspectos sociales, económicos, políticos y culturales de ese período, sino solo ocuparse de la obra, proyectos y realizaciones del gobierno y la gestión pública en Magallanes.

La historia de la Unidad Popular en Magallanes se encuentra en gran parte inédita en numerosos archivos, registros y documentos.

La prensa escrita de la época –atravesada por las divisiones y conflictos prevalecientes- ha sido una fuente primordial de este estudio.  Mientras La Prensa Austral (de circulación matinal) siguió una línea editorial conservadora y opositora al gobierno de Allende, el diario El Magallanes (de circulación vespertina) y constituido en 1971 como cooperativa de trabajadores, difundió periodísticamente toda la obra del gobierno de la Unidad Popular.

Este ensayo es el resultado de una amplia investigación documental y bibliográfica –iniciada en 2014- y que pretende contribuir a llenar un vacío historiográfico mediante el tratamiento crítico de fuentes originales del período 1970-1973, para presentar una historia de la gestión del Gobierno de la Unidad Popular en Magallanes.

Desde un punto de vista teórico-conceptual, esta historia requiere de la confluencia de categorías de análisis de a lo menos tres disciplinas: la Historia Política y Social, la Historia Regional y la Ciencia Política.

Las preguntas de investigación que se plantearon fueron dos:   ¿Qué propuestas, proyectos y visión del desarrollo regional planteaba la Unidad Popular para Magallanes? ¿Cuáles fueron las principales obras y realizaciones y qué proyectos sólo alcanzaron a ser diseñados o quedaron inconclusos en el gobierno de la Unidad Popular en Magallanes?

En cuanto a las fuentes de esta investigación, he optado por compulsar archivos, colecciones y textos originales de la época y a los testimonios directos de personas que hoy sobreviven y que tuvieron algún grado de participación en la gestión del gobierno de la Unidad Popular en Magallanes.

No se puede perder de vista que nuestro objeto de investigación fue la gestión a escala regional de un gobierno inconcluso.  Las iniciativas y proyectos que figuran en los programas, estrategias y planes de desarrollo alcanzaron distintos grados de maduración y de ejecución.

Lo que aquí se relata es una historia del Gobierno y de la gestión de gobierno de la Unidad Popular, es decir, de los proyectos y programas y de las obras y realizaciones de ese gobierno y, por tanto, ésta no es una historia de la Unidad Popular como coalición, ni aborda la historia política, electoral o social de la izquierda en Magallanes antes o después de 1970, aunque éstos son datos que deben considerarse en el contexto del período estudiado.

EL AÑO 1971.

El año 1971 se puede caracterizar como el año de las definiciones de política y del impulso inicial a programas y proyectos, con un énfasis en obras de infraestructura y Reforma Agraria.

El primer paso para la conformación del área de propiedad social fue la estatización de la Banca. Para este efecto la Corporación, el Banco Central y el Banco del Estado se coordinaron para para abrir un poder comprador de acciones de la banca nacional. La propiedad social del sistema financiero, de acuerdo a los fundamentos del Programa de la Unidad Popular, era esencial para dirigir con efectividad la captación y redistribución de los fondos financieros.

El primer banco regional que inició su estatización fue el Banco Yugoslavo., Según el informe “Corfo en el gobierno de la Unidad Popular, 4 noviembre 1970, 4 noviembre 1971” el Estado inició el proceso adquiriendo el 4.3% de las acciones de dicho banco. ([i])

Una de las primeras decisiones del nuevo gobierno fue la expropiación de la empresa Lanera Austral: el 27 de enero de 1971, se nacionalizó mediante decreto de insistencia ante la Contraloría, la empresa Lanera Austral.

El 12 de febrero se celebró un nuevo aniversario de la fundación de la CUT y escribía al respecto “El Magallanes”: “Hoy cumple 18 años la Central Unica. Los trabajadores organizados de Chile están hoy de fiesta.  Su organización, la Central Unica de Trabajadores cumple 18 años de vida al servicio de los trabajadores chilenos…Gran papel está jugando ahora la CUT, cuando en Chile se instauró un Gobierno Popular, en cuyo gabinete hay cuatro obreros, algo nunca visto…”

Y respecto de las celebraciones agregaba: “…el Consejo Provincial elaboró un programa que contempla, para hoy a las 11.30 horas, una romería al cementerio, para depositar una ofrenda floral en la tumba en que descansan los restos de los mártires de la Federación Obrera de Magallanes…en el camposanto usará de la palabra el Consejero de la CUT, José Donoso H.  A las 12 horas habrá una cadena radial, en la que usará de la palabra el subsecretario de la entidad gremial, Hernán Alvarez Navarro. Posteriormente, a las 19 horas en el local de la Unión de Obreros Petrolíferos, será ofrecido un coctel a los dirigentes sindicales, Intendente, Alcalde, regidores, jefes de las FF.AA. y Carabineros, jefe del Servicio de Seguro Social, Servicio Nacional de Salud, Juez del Trabajo, Inspector Provincial del Trabajo, Vicerrector de la UTE, Vicepresidente de la Cormag, fundadores de la Central Unica, jefes de partidos políticos de la Unidad Popular y Democracia Cristiana y periodistas de prensa, radio y TV.  En el acto usará de la palabra el Secretario Provincial Francisco Alarcón Barrientos.

A inicios de 1971 el Presidente Salvador Allende visitó Magallanes, y para esta ocasión, todas las nuevas designaciones debían haber asumido en sus funciones.

En la primera visita de Allende a Magallanes como Presidente, se destacaron dos avances importantes del inicio de su gestión: la firma del convenio entre ENAP y CORMAG que dio origen al proyecto GASMA, y la puesta en marcha de un ambicioso plan de obras públicas, además de la expropiación de la industria Lanera Austral, la continuación del proceso de expropiaciones de grandes estancias para el proceso de Reforma Agraria y las primeras nacionalizaciones de los bancos.

El diario El Magallanes del 1° de marzo tituló: “Desde ayer el gas pasó a ser patrimonio exclusivo de ENAP.”

La visita del Presidente Allende, que abarcó Magallanes, Ultima Esperanza y Tierra del Fuego, dio ocasión a masivas manifestaciones populares de apoyo.  El recibimiento popular a Salvador Allende en Punta Arenas fue masivo, como lo muestra la portada del periódico El Magallanes de Punta Arenas del 1º de marzo de 1971.

El 27 de febrero, el Presidente Allende en Cerro Sombrero anunció que ENAP se hacía cargo de la distribución del gas natural: “Ahora estamos aquí, en un acto que, indiscutiblemente, tiene una gran significación y es para mí placentero señalar que he escuchado con agrado las expresiones del señor Héctor Wilson, hasta hace unos minutos Presidente de SERVIGAS. Él, en su intervención, ha sido claro -por eso yo se lo agradezco- frente a un cúmulo de comentarios injustificados sobre la actitud del Gobierno que presido. Él, que es extranjero por haber nacido en otro país, pero no por su actitud, viene a decirnos que la empresa que presidía, voluntariamente y conociendo el propósito del Gobierno, hizo una proposición aceptada por nosotros que está contenida en el documento, que ha sido parcialmente leído, para que la Empresa Nacional del Petróleo se haga cargo de la distribución del gas en la provincia de Magallanes.

Y refiriéndose a los proyectos en curso para la explotación y distribución de gas en Magallanes, el Presidente Allende expresó: “Queremos, de la misma manera, un mayor aprovechamiento de las reservas de gas natural de Magallanes, que representan cien mil millones de metros cúbicos, tres veces la reserva actual de crudo. Por eso se hará una operación con GASMA, con participación mayoritaria de ENAP, una red de gas natural en la ciudad y alrededores que permitirá suministrar este combustible a 5 mil usuarios, en un plazo cercano a un año. Estoy hablando ya de GASMA y estoy señalando que seremos mayoritarios, pero al mismo tiempo el gas natural irá al servicio de 5 mil usuarios.

En cuanto a la Reforma Agraria Salvador Allende expresó en aquel discurso: “…pensamos que es nuestra decisión acentuar la Reforma Agraria y hemos dicho que este año 1.000 latifundios serán expropiados y ustedes saben perfectamente bien que nuestra voluntad en este aspecto es decisiva y sin vacilaciones porque en la historia, desde el punto de vista jurídico y legal, no hay una expropiación mayor que la que ha hecho el Gobierno Popular que presido, y aquí en la provincia de Magallanes donde en un solo día y por acuerdo de la CORA y por petición expresa del que habla y aceptación del Ministro de Agricultura, mi estimado amigo y compañero Jacques Chonchol, se expropiaron 626.000 hectáreas que pertenecían a la tierra del pueblo.”

En este mismo discurso en Cerro Sombrero, el Presidente Allende manifestó relativo a las necesidades de abastecimiento de los habitantes de Magallanes: “Por eso, cuando nosotros decimos invernaderos, sobre la base de aprovechar el gas natural, estamos pensando lo que hoy me decían las gentes de Porvenir o lo que ayer me reclamaban con angustia las compañeras que viven en Puerto Williams o en Puerto Toro, el alto costo o la imposibilidad de recibir verduras y frutas. Si nosotros hacemos invernaderos sobre la base de haciendas del Estado y aprovechamos ese gas natural, que se quema aquí, con lo que tenemos, indiscutiblemente podremos nosotros a plazo no muy lejano hacer posible que la tierra en Magallanes produzca las verduras y las frutas que debe consumir la población de Magallanes, por eso hablamos de complejos agrícolas-industriales que tienen una proyección muy amplia, que está mucho más allá de la posibilidad de un particular y por eso también que hemos expropiado por un decreto de insistencia la Lanera Austral para convertirla en pivote de un gran proceso de industrialización en esta provincia.” ([ii])

El entonces candidato presidencial Salvador Allende había dado a conocer, el día 30 de agosto de 1970, la nómina de las empresas industriales monopólicas que se comprometía a incorporar al área social o mixta durante su gobierno.

En marzo de 1971 se puso en funcionamiento el sistema educativo establecido en el Convenio CUT-UTE.

Para tal efecto, se inscribieron inicialmente alrededor de 200 alumnos trabajadores en la sede Punta Arenas de la Universidad Técnica del Estado, en especialidades tales como Mantención Mecánica, Dibujo Industrial, Laboratorista y Prevención de Riesgos.    Los alumnos provenían principalmente de los sindicatos de la Construcción, Empleados Particulares, Sindicato Unico de Trabajadores de la Educación SUTE, Comando Unido de Trabajadores del Petróleo, Cooperativa Copeaustral y Obreros Portuarios.

Al ser elegido Presidente de la República Salvador Allende en septiembre de 1970, quedó vacante el puesto de Senador por la Décima Circunscripción (Chiloé,  Aysén y Magallanes), por lo que coincidieron las elecciones municipales de abril de 1971 con una elección complementaria de Senador.

Los candidatos a Senador fueron: Andrés Zaldívar por la DC., Adonis Sepúlveda por la Unidad Popular y Jorge Ovalle, por la Democracia Radical, siendo los resultados los siguientes:

 

Andrés Zaldívar:        23.951

Adonis Sepúlveda:    36.233

Jorge Ovalle:               11.078

 

De este modo, el dirigente socialista Adonis Sepúlveda, obtuvo con un 49,6% ganando el escaño senatorial dejado por Salvador Allende y manteniendo la tradición histórica de alta votación socialista y de izquierda en Magallanes.  En esta última provincia, el candidato socialista obtuvo el 57.8% de los votos emitidos.

En los primeros días de abril se dio en Magallanes otro paso fundamental en el desarrollo del proceso de Reforma Agraria: el Estado tomó posesión de seis importantes establecimientos ganaderos pertenecientes a la Sociedad Explotadora de Tierra del Fuego, la Sociedad Ganadera José Montes y la Sociedad Ganadera Río Verde.

El periódico “El Magallanes” titulaba este hecho: “Toma de posesión se hizo en el Municipal.  Estado recuperó 571 mil 386 hectáreas de tierra laborable.”  En el acto de toma de posesión, efectuado el 2 de abril de 1971 en el Teatro Municipal de Punta Arenas y con la presencia de varios cientos de trabajadores campesinos y sus dirigentes sindicales, el Intendente de la Provincia Zvonimir Gezan expresó entre otros conceptos, lo siguiente: “Yo saludo en estos instantes en la persona de los trabajadores de las estancias de Cameron, Cerro Guido, Río Verde, Las Coles, Oazy Harbour, Río Tranquilo y Aserradero Las Coles, a todos los trabajadores de Magallanes y a sus familiares, que con tanto ahinco, año tras año, lucharon para que este día sea un día de gloria para todos los magallánicos, para todos los chilenos.  Hoy, al tomar posesión de estas estancias, tomamos posesión de 561.385 hectáreas de ricas tierras de praderas y bosques maderables, que alimentarán 469.210 ovejas, 15.292 vacunos y 2.815 caballares.  Esto nos permitirá tener una producción de 22.071.327 kilos de lana, 143.849 corderos y 2.824 terneros al año.  El establecimiento industrial Las Coles, aumentará su producción que actualmente es de 1.183.804 pies cuadrados de madera aserrada, a una cantidad superior que permita satisfacer la creciente demanda de madera.  Además, se ampliarán sus actividades a la fabricación de puertas, ventanas y muebles para atender los ambiciosos planes de construcción habitacional y de otro orden.” ([iii])

Durante el año 1971 se aplicó en Magallanes la estatización de la banca. El principal banco privado en Magallanes, el Banco de Londres, fue expropiado.

La estatización de la banca significaba democratizar el crédito extendiéndolo a medianos y pequeños empresarios. En Chile los bancos extranjeros no tenían una presencia importante dentro de la actividad financiera, de manera que el desafío para el gobierno de la UP fue la estatización de los bancos privados locales. El gobierno, al carecer de una base legal para proceder con su programa, y frente a la imposibilidad de obtener la aprobación por parte del Congreso, decidió utilizar una estrategia alternativa que involucraba a las siguientes instituciones: la CORFO, el Banco Estado y el Banco Central.

Pasó también al área social de la economía el Banco Chileno Yugoeslavo en Punta Arenas. Pasaron a integrar el Directorio del Banco Chileno Yugoeslavo, Nolberto Rodríguez, Dalivor Eterovic Kuzmanic, Alberto Insúa, Ciro Illanes y Juan Pinto, y como representantes de los trabajadores del Banco, Alejandro Iglesias, Luciano Loayza, Oscar Triñanez y Pedro Mercado.

El gobierno procedió a abrir un poder comprador para acciones de bancos a precios muy atractivos. Dentro de este procedimiento, la CORFO otorgó poder al Banco del Estado para adquirir las acciones bancarias y el Banco Central estableció una línea especial de crédito para poder de esa manera financiar la operación. A su vez, el gobierno se valió de otros subterfugios para poder intervenir en la banca. La causal de intervención serían dos: por la detección de alguna irregularidad financiera y en caso de que existiesen problemas laborales que impidiesen su normal funcionamiento. El resultado de esto es que hacia finales de 1971 el control del Estado sobre el sistema bancario era casi total y en el mes de julio de 1972, el Estado había alcanzado el control del sistema bancario.

El mensaje presidencial del 21 de mayo de 1971 caracteriza la situación de Magallanes en los siguientes términos. “…Magallanes tiene un rol importante que cumplir si se consideran las características que le son propias.  Su gran potencialidad de crecimiento que se manifiesta por su estratégica posición geográfica, las posibilidades de incrementar la producción agrícola y ganadera y la consiguiente industrialización, por incorporar nuevas explotaciones mineras, por la intensificación de la explotación de los hidrocarburos y la creación de una industria petroquímica, por la pesca, etc., abre a la zona amplias perspectivas de inmigración y de colonización.” ([iv])

El mensaje señala entre las orientaciones estratégicas de la labor de Gobierno para ese año: “Desarrollo y diversificación de la producción regional a fin de ir paulatinamente eliminando la vulnerabilidad de su crecimiento. En este contexto se iniciarán acciones en todos los sectores de la economía regional. Intensificación del proceso de reforma agraria y fortalecimiento de organizaciones de pequeños y medianos ganaderos, hortocultivos y pescadores para mejorar el apoyo de la asistencia técnica y crediticia, acelerar el financiamiento del fondo de desarrollo ganadero y programar la incorporación de nuevas áreas en la producción.”  ([v])

Y entre los objetivos generales del gobierno en Magallanes, el mismo Mensaje presidencial señala:

  • El mejoramiento de los servicios básicos de la población;
  • El desarrollo y diversificación de la producción regional;
  • El desarrollo de la infraestructura vial y de comunicaciones y el mejoramiento de las vinculaciones de la región con el resto del país;
  • La organización de la comunidad para participar en la formulación de los planes, generación de proyectos y mejorar las decisiones ante problemas coyunturales;
  • Programa específico para resolver los problemas de accesibilidad de la zona austral con el resto del país;
  • Programa de agua potable;
  • Programa de canalización del río de las Minas de Punta Arenas;
  • Inversiones en viviendas y urbanizaciones;
  • Programa de construcción de la red de gas natural;
  • Ampliación y remodelación del Hospital regional de Punta Arenas;
  • En educación, ampliaciones de los establecimientos de enseñanza básica, expansión de la sede de la Universidad Técnica del Estado, construcción de un centro para el Instituto Nacional de Capacitación, INACAP en Punta Arenas y programa de préstamos estudiantiles;
  • Amplio programa de inversiones para fortalecer la infraestructura industrial y de comercialización y abastecimiento de productos industriales;
  • Programa de inversión en infraestructura turística.

Y agrega en el rubro de las inversiones públicas:

: “Las inversiones para 1971 alcanzan los 78.800.000 millones de escudos en viviendas y organizaciones.  El programa de emergencia del MINVU señala 276 urbanizaciones, 350 viviendas y la adquisición de 14 hs. de terreno.  Otra inversión importante para mejorar el equipamiento de Punta Arenas es la construcción de la red de gas natural, proyecto en el cual la ENAP y la CORMAG invertirán un total de E° 18.000.000 y generarán empleo para 70 personas durante 6 meses.” ([vi])

En el mes de julio de 1971 se informaba por El Magallanes que se encontraban avanzados los trabajos de construcción de la Casa del Deportista, en calle 21 de Mayo junto al Gimnasio Cubierto de Punta Arenas.

[i] Corporación de Fomento de la Producción: CORFO en el Gobierno de la Unidad Popular, 4 noviembre 1970- 4 noviembre 1971, p. 14.

[ii] Salvador Allende: diálogo con los trabajadores de Cerro Sombrero, Tierra del Fuego, 27 de febrero de 1971. https://www.marxists.org/espanol/allende/1971/febrero27bis.htm

[iii] El Magallanes, Punta Arenas, 3 abril 1971, p. 2.

[iv] Presidencia de la República, Mensaje presidencial, 21 de mayo de 1971, p. 677.

[v] Presidencia de la República, mensaje presidencial, 21 de mayo de 1971, p. 677.

[vi] Presidencia de la República, op. cit, p. 678.

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El trabajo y los trabajadores al sur del mundo: síntesis de la historia de los movimientos obreros en la región de Magallanes, 1843-2000

Presentación realizada en la Escuela Sindical organizada por la Dirección del Trabajo, Punta Arenas, 23 de agosto de 2017.

Lea y descargue aquí la presentacion PPT:

El trabajo y los trabajadores al sur del mundo

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Luis Emilio Recabarren en Magallanes

 

PREFACIO.

La breve pero fructífera visita que hizo el dirigente obrero Luis Emilio Recabarren a Magallanes en el año 1916 durante 3 meses y medio, constituye un episodio poco conocido y documentado de la historia de los movimientos sociales y obreros de la región austral.

Como resulta del material historiográfico que ofrecemos, la visita de Luis Emilio Recabarren a Magallanes, de paso hacia Buenos Aires, permitió poner en evidencia las diferencias entre la postura ideológica del dirigente sindical y la Federación Obrera que ya por esa época, estaba orientándose hacia posturas anarquistas o, para ser más exactos, anarco-sindicalistas.  El diario “El Trabajo” de la Federación obrera magallánica del año 1916 trasunta claramente dicha orientación.

Recabarren no pasa por Magallanes con la actitud del lider omnipotente aureolado por la fama, sino que su tránsito por Punta Arenas lo convierte en un momento en que realiza una labor pedagógica.   Recabarren pedagogo, Recabarren maestro de conferencias con los trabajadores, Recabarren lider sindical informado, atento a los hechos y a la realidad, preocupado de contribuir a la enseñanza y la educación cívica de los trabajadores, de los obreros.

Recabarren aprovecha sus charlas para transmitir la necesidad de una conciencia social obrera que apunte hacia la autonomía del movimiento y la organización obrera, como primer paso hacia su emancipación.

Las principales fuentes bibliográficas y documentales consultadas para elaborar este ensayo fueron las colecciones completas de los periódicos El Trabajo y El Magallanes de Punta Arenas, La Aurora de Taltal, Adelante de Talcahuano, El Socialista de Antofagasta y El Despertar de Iquique.

Esta es una contribución a la memoria del trabajo y de los trabajadores en la región de Magallanes y la Patagonia.

Manuel Luis Rodríguez U.

Punta Arenas – Magallanes, invierno de 2012.

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LA FEDERACION OBRERA DE MAGALLANES Y LA FEDERACIÓN OBRERA DE CHILE, FOCH

Cuando llega Recabarren a Punta Arenas asume que la realidad de las organizaciones de los trabajadores en Magallanes es sensiblemente diferente a la de otras regiones de Chile que él conocía: se encuentra en Magallanes con una organización que agrupa a la casi totalidad de los trabajadores manuales (obreros y artesanos) que es la Federación Obrera y con una Sociedad de Empleados de Comercio.

Ese mismo año, además, la Federación Obrera de Magallanes realiza su primer esfuerzo para constituir una federación obrera en Río Gallegos (Santa Cruz, Argentina), partiendo de la premisa que los propietarios de las grandes estancias ganaderas de la Patagonia chilena y argentina son los mismos consorcios empresariales, y que las necesidades y demandas de los obreros de las estancias, de los frigoríficos, de los aserraderos, de los muelles y de los buques de carga son las mismas.

Debe recordarse además, que a fines de 1916, cuatro meses después de la visita de Recabarren a Punta Arenas, se produce la primera gran huelga de las estancias ganaderas magallánicas, que paralizó casi completamente la industria y el territorio.

La Federación Obrera de Magallanes, al momento de la llegada de Recabarren, se relaciona con las organizaciones sindicales nacionales, pero no está afiliada a ninguna de ellas.

Las relaciones entre la Federación Obrera de Magallanes y la Federación Obrera de Chile constituyen una zona poco conocida en la historia sindical magallánica.

Hacia fines de los años diez existían dos grandes entidades nacionales que agrupaban a las organizaciones de los trabajadores chilenos: una era la Federación Obrera de Chile (FOCH) creada en 1911, cuya orientación fue predominantemente socialista o “maximalista”, y que adhirió en 1921 a la Internacional Roja de los Sindicatos con sede en Moscú; y otra era la Federación Obrera Regional de Chile, de inspiración anarquista y afiliada a la International World Workers,  conocida por su sigla (I.W.W.)

Recuérdese que la Federación Obrera de Chile, fué creada coincidentemente en el mismo año que la FOM, en una Convención en Santiago, que definía como su objeto, “…la de socorrerse y ayudarse mutuamente, propender a la mayor cultura de las clases obreras y al bienestar económico, moral e intelectual de los federados”

Es importante subrayar que la Federación Obrera de Magallanes, por la orientación preferentemente anarquista de sus dirigentes (Olea, Puente, Urquiza y otros), sobre todo a partir de 1916 y hasta 1920, no se afilió a la FOCH y no alcanzó a adherirse a la FORCH anarquista, por las enormes dificultades de comunicación con el centro de Chile.

No obstante estas diferencias posteriores, la primera referencia existente acerca de contactos entre las dos entidades, se encuentran en una correspondencia que recibió la Federación Obrera de Magallanes, desde la filial de Concepción de la FOCH, en septiembre de 1911.

 La Federación magallánica envió a Concepción algunos ejemplares de “El Trabajo” y este gesto mereció la siguiente respuesta: “Señor Presidente y miembros de la Sociedad Federación Obrera de Magallanes. ¡Salud!.  Hemos recibido de Uds. el valiente periódico ‘El Trabajo’ que habeis tenido la cortesía de enviarnos, lo que agradecemos sinceramente.  Este consejo a indicación de uno de sus miembros acordó darle lectura y por ello se orienta de que vais luchando por grandes ideales sociales y que así como hoy vuestro pensamiento va buscando horizonte de bienestar y unión sigais siempre adelante en la ruta que llevais imprimida a vuestra institución.  Para este consejo fué una gran satisfacción saber que en lo más austral de la República hayan hombres que luchan tanto en las lides de la sociabilidad y la prensa, por el bienestar del pueblo y busquen también entre sus hermanos de la República la unión de pensamientos sociales.”

Y más adelante, los federados penquistas le enviaron varios ejemplares de su periódico y le hicieron una invitación formal: “También este consejo acordó enviaros unos cuantos números de nuestro periódico ‘Gran Federación Obrera de Chile’; por el podreis imponeros que hay una sociedad denominada Gran Federación Obrera de Chile.  Esta sociedad tiene su asiento en Santiago y tiene sus ramificaciones a través de la República y se denomina Consejo Federal del pueblo tal; sus estatutos y reglamento abarcan lo más grande y extensivo que se haya conocido en la materia social, tanto en mejoramiento y cultura como en su estado económico y moral…Creemos pues que si teneis ideas de echar las bases de nuestra Sociedad, no teneis más que pedir instrucciones a Santiago a la Junta Ejecutiva de la Gran Federación Obrera de Chile.  Nosotros por nuestra parte, estamos a vuestras ordenes en cuanto podamos serviros.  De Uds. servidores, Casimiro Rubio, Presidente, A. Moreno B. Federación Obrera de Chile, Consejo Federal de Concepción.  Concepción, septiembre 30 de 1911.” ([1]). 

En definitiva, la Federación Obrera de Magallanes no se afilió a la Federación Obrera de Chile.

Podría decirse que ambas organizaciones se miraban desde lejos, tanto en el plano material y geográfico, como en el plano de las ideas que sustentaban.

En este contexto de relaciones distantes entre las dos organizaciones sindicales, se produjo el paso del dirigente obrero Luis Emilio Recabarren por Magallanes.

RECABARREN EN MAGALLANES, DE PASO HACIA BUENOS AIRES

Recabarren llegó el 2 de mayo de 1916 por barco a Punta Arenas, y continuó viaje el 24 de agosto hacia Buenos Aires.

Resulta interesante consignar aquí, que Recabarren se hizo preceder a su llegada a Punta Arenas, por una carta-artículo que apareció en la edición del 30 de abril de 1916 del periódico “El Trabajo” de la Federación Obrera de Magallanes, y que bajo el título “Lágrimas pero de rebelión”, se refiere a la próxima celebración del 1° de Mayo.

Lágrimas pero de rebelión

Hoy no habrá como en años anteriores las alegres expansiones internacionales, en las cuales los obreros apretaban sus filas con abrazos cariñosos.  Hoy no habrá como en otros años las gigantescas manifestaciones que nos confundían en un solo sentimiento de esperanzas. 

 Pero, a pesar de la honda pena que nos aflije, y del crimen burgués que nos impide nuestro acercamiento, a pesar de todo eso, el espíritu societario, se mantiene en cada pueblo siempre firme, siempre dispuesto a llegar a la finalidad decisiva que es el objetivo de nuestro ideal. 

 Aunque trabajadores alemanes y franceses choquen sus aceros, y destrocen sus cuerpos, ellos saben que van a los campos de destrucción arrastrados por inevitables fatalismos de los destinos presentes de los pueblos, pero, por encima de todos, sus corazones se juntarán hoy, mientras las armas que la burguesía ha puesto en sus manos hacen el laboreo de la muerte. 

 Hoy sentirán en el fondo de sus consciencias, con más fuerzas la necesidad de concluir con este réjimen de ignominias que lleva a la humanidad al ocaso. 

 Por eso, este primero de Mayo, ha de ser el más histórico de nuestros días.  En todos los países donde la guerra no ha llegado con su terrible garra, los obreros han de votar junto a sus hermanos de las demás naciones, sus mociones para que la próxima era de paz sea definitiva y para siempre, y ello debe de ser bajo la condición del desarme absoluto.  A pesar de todo cuanto la burguesía haga, el proletariado juicioso sabrá hoy cumplir con su deber. 

 Sabrá recordar con lágrimas de rebelión sus sentimientos de amor para la humanidad y aprenderá a sentir más que nunca la necesidad  de hacer del amor la única reliquia humana. 

 Salve mártires!  Salve víctimas!

 Consuélenos la esperanza segura de que el porvenir es de la paz y del amor. 

 Luis E. Recabarren S.” ([2]).

Durante la estadía de Recabarren, el dirigente realizó una serie de conferencias cuyos títulos y fechas, aparecen registradas en la prensa local. Obsérvese que al día siguiente de su llegada a Punta Arenas, ya está dictando una conferencia en el local de la Sociedad Cosmopolita de Socorros Mutuos, lo que hace pensar que, a su arribo, no tomó contacto inmediato con la Federación Obrera.

La rapidez con que inició sus conferencias, refleja a las claras que Recabarren tenía ya contactos en Punta Arenas, lo que le permitió llegar a desarrollar su labor pedagógica, un medio social organizado y seguro.

Los temas de sus conferencias (de una amplitud y variedad que darían para un valioso compendio de ideas socialistas y obreristas) y las fechas de su dictación fueron las siguientes:

  • “La organización obrera”.  (3 de mayo de 1916).  (En el local de la Sociedad Cosmopolita de Socorros Mutuos).
  • “El socialismo y la guerra”. (9 mayo 1916).
  • “La prensa obrera y socialista”. (11 mayo 1916).
  • “La lucha de clases y el proletariado organizado”. (13 mayo 1916).
  • “El cooperativismo”. (16 mayo 1916).
  • “La vida humana a través de las religiones, el clericalismo y el socialismo”. (19 mayo 1916).
  • “Matrimonio indisoluble y sus consecuencias”. (27 mayo 1916).
  • “El derecho a la huelga y la libertad de trabajo”. (5 junio 1916).
  • “Cómo será el porvenir según la organización obrera”. (11 junio 1916) (En la sede de la Federación Obrera).
  • “El gremialismo, sus funciones en el pasado, en el presente y en el porvenir”. (15 junio 1916).
  • “El cooperativismo del pasado al porvenir”. (21 junio 1916).
  • “La conquista del poder político por el proletariado”. (25 junio 1916).
  • “Misión del proletariado moderno”. (9 julio 1916).
  • “Arte y cultura”. (11 julio 1916).
  • “La materia eterna jamás ha sido creada”. (20 julio 1916).
  • “Capital y trabajo”. (29 julio 1916).
  • “La sociedad y el individuo”. (3 agosto 1916).
  • “El militarismo y la paz armada”. (5 agosto 1916).
  • “La organización gremial y sus beneficios que reporta al obrero”. (18 agosto 1916) (En el local de la Federación Obrera).
  • “La clase obrera y las religiones”. (19 agosto 1916). (En el local de la Federación Obrera).

El contenido de las conferencias de Recabarren en Magallanes, reflejan a un dirigente obrero muy consciente de la importancia y necesidad de una labor pedagógica entre los obreros, tanto para difundir una visión política socialista más amplia y avanzada (como en las conferencias del 13 de mayo, el 25 de junio y 9 de julio), como en el interés por abordar la condición de la mujer, de la familia y del matrimonio (su conferencia del 27 de mayo) y de tratar incluso aspectos filosóficos desde una perspectiva materialista y anticlerical (como en sus conferencias del 19 de mayo, el 20 de julio y el 19 de agosto).

 El 24 de agosto, Recabarren partió en el vapor “Orita” con destino a Buenos Aires.

La imagen que se formó Recabarren de la Federación Obrera, a su paso por Magallanes fue altamente positiva.  Como que durante su estadía escribió varios artículos aparecidos en la prensa obrera del resto del país donde elogiaba a la Federación magallánica.

LA VISIÓN DE RECABARREN SOBRE LA FEDERACIÓN OBRERA DE MAGALLANES

En el periódico “La Aurora” de Taltal, por ejemplo, de fecha 24 de junio de 1916, apareció un artículo enviado por Recabarren desde Punta Arenas en el que se lee:

La Federación Obrera de Magallanes.  Los obreros que leen la prensa obrera saben que existe en Punta Arenas una Federación Obrera, pero estamos seguros que la mayoría no ha comprendido aún el gran valor que efectivamente tiene esta organización.  Tanto es que podemos afirmar que es la organización más poderosa de Sud América.  Fué fundada el 11 de junio de 1911 y ha llevado una vida y un progreso modesto y por eso mismo ha sido un progreso real y efectivo, que ninguna organización obrera de Chile puede ofrecer.  Va en los cinco años de existencia… Es necesario advertir que la administración de la Federación Obrera de Magallanes está en manos de obreros chilenos, en su mayoría socialistas y también en su mayoría hijos de Chiloé.  También es justo decir que la mayoría de los asociados son de la provincia de Chiloé.”

 Y describiendo los gremios que agrupaba la FOM., Recabarren señalaba: “Constituyen la Federación los siguientes gremios: Esquiladores, Carreros y Anexos, Cocineros y Anexos, Ovejeros, Trabajadores en general.  Están en organización: Albañiles, Carpinteros, Carreros del campo, Mecánicos y Fogoneros.  El gremio de carreteros de Punta Arenas ha conquistado un salario de 170 pesos oro de 10 peniques por mes, descanso dominical y 8 horas de trabajo.  Ojalá que este progreso sea comentado y debidamente apreciado y estimado, tanto que estimule  a los obreros a imitar esta noble y útil labor que significa verdadero bienestar para las familias obreras.  Luis E. Recabarren S. Punta Arenas, mayo de 1916.” ([3]).

Incluso Recabarren, en este mismo artículo, hace una poco frecuente comparación entre la Federación Obrera de Magallanes y la Federación Obrera de Chile, en un sugestivo párrafo: “La clase obrera de las grandes ciudades blasona y hace alarde de tener en su seno obreros inteligentes, pero esa inteligencia no ha producido un hecho evidente como es la Federación Obrera de Magallanes.  Aún cuando todos verán que realmente esta organización ha desarrollado un vasto programa y ha conquistado un efectivo progreso, no ha caído en la torpeza de llamarse ‘Gran Federación’ como se estila por algunos grupos, que en realidad no tienen nada de grande.  Tomen ejemplo de todo esto, todos los trabajadores de Chile.” (Cruzat, E., Devés, E., 1986, p.122).  Es posible percibir aquí una velada crítica de Recabarren, a los dirigentes que lideraban por entonces a la FOCH, por dar a la organización un calificativo que no se correspondía con su realidad organizacional.

Posteriormente, desde Buenos Aires, Recabarren elogiaba la organización financiera de la FOM mediante un artículo publicado en el periódico “La Vanguardia” de esa capital, titulado”El movimiento obrero y socialista en Chile”: “En el régimen interno de los organismos gremiales hay diferencias apreciables. Mientras unos gremios organizan la recaudación de cuotas en sus secretarías o con delegados voluntarios, la Federación Obrera de Magallanes adoptó con éxito el sistema de tener recaudadores rentados, tantos como sean necesarios, y aun cuando los sueldos de los empleados suelen absorver la cuarta parte de las cuotas, en cambio se ha asegurado un gran porcentaje de obreros cotizantes y con ello el respeto a los contratos de trabajo que la federación firma cada año con las empresas patronales. Se puede afirmar que el 80% de los obreros de Magallanes no pueden eludir la acción de la Federación.” ([4]).

A su vez, en un artículo aparecido el 19 de enero de 1918, bajo el título de “Manos a la obra” en el periodico obrero “Adelante” de Talcahuano, Recabarren elogiaba una vez más la organización interna de la Federación Obrera de Magallanes, en los siguientes términos: “Durante los meses de mayo a agosto de 1916 estuve en Punta Arenas, recogiendo impresiones y experiencias sobre la forma de organización implantada por la Federación Obrera de Magallanes y pude comprobar que su aplicación en la región salitrera daría espléndidos resultados como los ha dado en Magallanes y Tierra del Fuego, entre los trabajadores del campo, en faenas de esquila y frigoríficos. La Federación Obrera de Magallanes está formada por todos los gremios de trabajadores que organizados se han adherido a la Federación, cuya Comisión Administrativa  reside en Punta Arenas, donde está la secretaría central y asiento oficial de la organización.” ([5]).

Y ponderando la importancia de la Federación Obrera magallánica, en relación con las demás entidades obreras de Chile, Recabarren reiteraba en un artículo aparecido en “El Socialista” de Antofagasta el 17 de agosto de 1918 y titulado “La Federación Obrera en Chile, algo que podemos hacer”, en los términos siguientes: “En Magallanes, existe desde 1911 la Federación Obrera, que es la más potente  organización obrera de Sud América.” ([6]).

Notable testimonio de Luis Emilio Recabarren sobre la importancia e influencia de la Federación Obrera de Magallanes.

Ese mismo año de 1918, apareció en “El Socialista” de Antofagasta un artículo donde Recabarren volvió a defender a la FOM como una entidad distinta e importante dentro del movimiento obrero chileno y latinoamericano. Decía Recabarren al respecto: “La prensa burguesa ha publicado, tiempo atrás, diversos hechos y apreciaciones sobre el formidable poder de la Federación Obrera de Magallanes, que allá entre los hielos y en una población de 25.000 habitantes, tan desparramada en el trabajo como por acá, ha podido construir un ‘poder obrero’ que con justicia temen los burgueses. Al tratarse de dar a aquella región una representación parlamentaria y una municipalidad elegible, la prensa burguesa no ha tenido recato en aconsejar que no se haga tal cosa, pues sería entregar la totalidad de esa representación municipal y parlamentaria en manos de los obreros. La gran fuerza obrera de Magallanes es formada por obreros chilenos, y la unidad que han logrado formar se debe a la forma de organización, a su sistema centralizado. La Federación tiene su residencia en Punta Arenas, y en cada faena hay una delegación.” ([7]).

La profusión de información que logró acumular Recabarren sobre la Federación Obrera de Magallanes, indica que debió haber sostenido largas conversaciones con sus dirigentes y que se mantuvo cerca de la Federación durante su estadía, prueba de lo cual es que pronunció una conferencia titulada “Cómo será el porvenir según la organización obrera” el día 11 de junio de 1916, aniversario de la entidad y en la  propia sede de la Federación Obrera.

 Por lo menos en 1916, el potencial humano de la Federación Obrera de Magallanes en comparación con la Federación Obrera de Chile, era claramente ventajoso para la entidad austral.  Así, en abril de 1916 según el propio Recabarren, la FOM reunía a 6.030 obreros, mientras que en la Segunda Convención Nacional de la FOCH, efectuada en Valparaíso en 1917, con el propósito de reformar sus Estatutos, asistieron  30 delegados representando a 4.500 federados.

Y sobre las relaciones entre la Federación Obrera de Chile, de inspiración socialista y la Federación Obrera de Magallanes, que comenzaba  a ser dominada ya entonces por las ideas anarquistas, está el juicio del dirigente obrero Juan Aguilar Collao, quién testimoniaba al autor lo siguiente en 1985: “Hasta Punta Arenas nunca llegó el consejo de la FOCH, sólo llegó Recabarren.  Aquí pudo más el anarco-sindicalismo”. ([8]).

Aún así, el 26 de noviembre de 1916, el periódico “El Trabajo” reproducía el denominado “Nuevo Catecismo Obrero”, publicado pocas semanas antes por el periódico “El Despertar” de Iquique, dirigido por Recabarren.

NOTAS Y REFERENCIAS.

[1] ET N° 8, 28.10.11, pp. 1-2.

[2] ET N° 213, 30.04.16, pp. 3-4.

[3] Cruzat, X., Devés, E.: 1986, pp. 120-122.

[4] Cruzat, X., Devés, E., 1986, p. 100.

[5] Cruzat, X., Devés, E.: 1986, p. 141.

[6] Cruzat, X., Devés, E.: 1986, p. 153.

[7] Cruzat, X., Devés E.: 1986, pp. 156-157.

[8] Juan Aguilar Collao, testimonio oral al autor en 1985.

Los tres Mensajes Presidenciales de Pedro Aguirre Cerda: 1939, 1940 y 1941

Los tres mensajes presidenciales de Pedro Aguirre Cerda, permiten resumir en el conocimiento histórico la experiencia del Frente Popular y del gobierno de dicha coalición, un período que ha sido considerado como uno de los más fructíferos y avanzados en la historia del siglo XX en Chile.

Lea y descargue aquí los mensajes presidenciales:

MENSAJE PRESIDENCIAL 1939 PEDRO AGUIRRE CERDA

MENSAJE PRESIDENCIAL 1940 PEDRO AGUIRRE CERDA

MENSAJE PRESIDENCIAL 1941 PEDRO AGUIRRE CERDA

Un nuevo Estadio Fiscal para Punta Arenas – 1971

iEn los primeros meses de 1972 se completó la construcción y se entregaron a la comunidad, las nuevas instalaciones del Estado Fiscal de Punta Arenas.  El recinto, construido en cemento y hormigón armado, cumple hasta el día de hoy funciones como principal recinto deportivo al aire libre de la ciudad de Punta Arenas.

La imagen tomada del periódico El Magallanes, muestra la etapa final de los trabajos de construcción del pórtico de entrada del nuevo estadio.

estadiofiscaljunio1971

Obra del gobierno de la Unidad Popular en Magallanes.

Durante la dictadura militar, desde el 11 de septiembre de 1973, este recinto deportivo fue utilizado como centro de detención y tortura.

El Magallanes de Punta Arenas, 3 de agosto de 1971.

Una nueva y más potente turbina para ENDESA en Punta Arenas – 1971

En mayo de 1971, el periódico El Magallanes de Punta Arenas anunciaba la llegada de una nueva turbina para la Empresa Nacional de Electricidad ENDESA para la ciudad de Punta Arenas.

turbinaendesa29mayo1971

Obra del gobierno de la Unidad Popular en Magallanes.

Diario El Magallanes de Punta Arenas, 29 de mayo de 1971.

Complejo textil y terminal pesquero en Magallanes – 1971

La CORMAG y CORFO impulsaron una amplia política de desarrollo industrial en Magallanes, especialmente durante el gobierno de la Unidad Popular.

Entre los proyectos más importantres de la cartera de CORMAG figura el del complejo textil, bajo el concepto de producir en Magallanes bienes derivados de la lana, las carnes y los cueros y grasas resultantes de la ganadería.

Otro proyecto significativo fue el del terminal pesquero.  El primer paso de este proyecto era la creación de una filial pesquera de CORMAG, con el propósito de integrar a todas las cooperativas de pescadores artesanales existentes en Magallanes.  Una segunda etapa del proyecto incluía adquirir el Frigorífico Tres Puentes a fin de instalar allí el terminal pesquero.

8junio1971

Ambos proyectos fueron aprobados y puestos en marcha por la CORMAG y CORFO en 1971.

La noticia aparece en el diario El Magallanes de Punta Arenas, del 8 de octubre de 1971.